Editorial

L´auteurOur President J.-P. Mangin has asked me to write the editorial for the next Trait d'Union. This gives me an opportunity to take up the question of the future of philately, for I have a feeling that our passion is endangered by the fact that the habits in the organisation of leisure time have drastically changed. Nowadays young people spend their money on the computer, sports, journeys, etc. Only when he is around fifty a philatelist has the means to acquire good pieces, before he has neither the interest nor the purse for this hobby.On the other side postal administrations spend enormous sums (Nuremberg 1999 = 10 Mio DEM) to incite the youth to buy their new issues, but without great success, for all philatelic societies notice a growing decline of their membership numbers. While in Switzerland (7.2 inh.) we have 120.000 subscriptions for new issues, the Swiss Federation or Philatelic Societies counts only 14.000 members, and each year we have to face a decline (this year minus 750). At Hafnia, the public queued in long lines in front of the entry (30 dKr), but as soon as the counters were opened they hurried to get the new issues or to fill in their philatelic passport, but rarely did you see them in front of the frames where you met the connoisseurs, the exhibitors and the Jury. This behaviour was a true copy of other important expositions that I had a chance to visit.On November 3rd this year, we had a symposium in Olten/Switzerland bringing together organisers, commissioners, collectors and jury members. The discussions generally went in the direction of changes in the organisation of philatelic events by diversifying expositions. To start with : shows in supermarkets, community and county centres or regional parks should be tried out, and a wider range of exhibits on the national as well as world level should be taken into consideration in favour not only of the Open class but also Traditional Stamp Shows without jury. The Austrian H. Seebald had already written in August that it was high time to give post 1900 philately the same value as pre 1900 i.e. classic philately - rarity always means high price - but the classic material at one's disposal becomes limited. " Modern philately " (after 1900) offers unexpected possibilities in postal history as well as in traditional philately.This field should not be left exclusively to thematic collections, to maxima and astrophilately.A discussion will certainly follow, but all participants at the meeting were convinced that serious and thorough thinking has to concentrate on how to accomplish significant change.Notre président J.-P.Mangin m'a chargé d'écrire l'éditorial pour le prochain Trait d'Union, ce qui me donne l'occasion d'aborder la question de l'avenir de la philatélie, car j'ai le sentiment que notre passion est menacée du fait que les moeurs et les loisirs ont changé et que l'argent des jeunes est aujourd'hui tourné vers l'informatique, le sport, les voyages etc. C'est seulement vers la cinquantaine que le philatéliste a les moyens d'acquérir de bonnes pièces, avant il n'a ni l'intérêt ni la bourse pour ce hobby. Par contre les postes engagent d'énormes moyens (Nuremberg 1999 = 10 Mio DEM) pour inciter la jeunesse à acquérir leurs nouveautés, mais sans grand succès, car toutes les sociétés philatéliques constatent une croissante diminution de leurs effectifs. En Suisse (7,2 Mio), pour 120 000 abonnés aux nouveautés, la Fédération des sociétés philatéliques suisse ne compte que 14 000 membres et chaque année nous enregistrons un recul (cette année déjà 750 de moins). À Hafnia, le public faisait une longue queue devant l'entrée (30 dKr) pour se précipiter, à l'ouverture des guichets, vers les nouveautés et remplir le passeport philatélique, mais rarement devant les cadres, où se trouvaient les habitués, les exposants et le jury. C'était la réplique des autres grandes expositions, que j'ai eu l'occasion de fréquenter. À Olten s'est tenu le 3 novembre un symposium réunissant des organisateurs, commissaires, collectionneurs et membres de jury. Les discussions s'orientaient généralement vers le changement dans l'organisation des manifestations philatéliques en diversifiant les expositions, à commencer par des animations philatéliques dans les grandes surfaces, salles communales, centres et parcs régionaux et à une plus grande échelle sur le plan national et mondial en favorisant non seulement l'Open class, mais aussi les salles traditionnelles sans jury. L'autrichien H. Seebald avait déjà écrit en août qu'il était grand temps de donner à la philatélie des années postérieures à 1900 une valeur identique à celle de la période classique - rareté rime toujours avec prix élevé - mais les disponibilités en matériel classique deviennent limitées. La " philatélie moderne " (après 1900) offre des possibilités insoupçonnées aussi bien en histoire postale qu'en philatélie traditionnelle. Il ne faudra pas laisser ce terrain uniquement aux domaines thématique, maximaphile et astrophilatélique.Une discussion suivra certainement, mais tous les participants à cette réunion demandaient impérativement de réfléchir à un changement.